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Wie Doctor Who: The Edge of Time die Weinenden Engel auf PSVR entfesselt

Vor dem VR-Debüt des Time Lords diesen Monat verrät Entwickler Maze Theory einiges über die kultigen Bösewichte im TARDIS-Abenteuer

Marcus Moresby, Creative Director, Maze Theory


Wenn man die Chance hat, an einer so umfassenden Reihe wie Doctor Who zu arbeiten, wird die Entscheidung, womit man anfängt, zu einer fast unlösbaren Aufgabe.

Nach Wochen intensiver Recherche, dem ausgiebigen Lesen und Binge-Watching der Serie (das ist schon ein ziemlich großer Vorteil meiner Arbeit!), hatten wir am Ende drei mögliche Richtungen entwickelt, dieses PSVR-Erlebnis umzusetzen.

Auf der einen Seite stand der Wunsch, ein klassisches Who-Konzept auf die Beine zu stellen mit allen Lieblingscharakteren der Fans. Aber auf der anderen Seite wollten wir auch der neuen Ausrichtung der Serie und der neuesten Inkarnation des Doctors gerecht werden.

Daher haben wir uns für die letztere Variante entschieden und das Abenteuer nach der 11. Staffel einsortiert, allerdings nicht ohne einige klassische Monster einzubauen. Und dabei durften diese Monster auf keinen Fall fehlen …

Die Weinenden Engel – eine mysteriöse Gruppe von Jägern, die sich äußerst schnell und lautlos auf ihre Beute stürzen, wenn sie unbeobachtet sind. Entdeckt man sie jedoch, werden sie „Quantum-gesperrt” und stehen wie eingefroren da. Von einfachen Bewegungs-Kinderspielen wie „Ochs am Berg” oder „Donner, Wetter, Blitz” inspiriert, passt diese Art von Gegner perfekt in die VR-Welt.

Die Spieler müssen sie per Kopfbewegung aufhalten und können wahrscheinlich nur auf diese Art den wahren Schrecken nachempfinden, den diese Monster sonst nur auf dem Bildschirm verbreiten.

Doctor Who: The Edge of Time on PS4

Wir sind große Fans der Engel-Episoden. Sie sind ein Hauptgrund für unsere ursprüngliche Arbeit an diesem Projekt. 2017 haben wir die BBC in unser Studio eingeladen und uns sehr bemüht, ihnen eine erste Konzept-Demo für ein selbst erarbeitetes VR-Erlebnis näherzubringen.

Danach haben wir Doctor Who ins Gespräch gebracht und ihnen gezeigt, wie perfekt sich die Serie in dieses neue Medium übertragen lässt. Reizt man die Möglichkeiten von VR voll aus, wird es zu einem Teleportationsgerät, das die Spieler auf abgelegene Welten, an weit entfernte Orte oder zu unglaublichen Abenteuern in Raum und Zeit führt. Uns war von Anfang an klar, dass sich Doctor Who in einen perfekten VR-Titel übertragen lässt.

Zufälligerweise wurde zu diesem Zeitpunkt bekannt gegeben, dass die „Doctor Who Experience”, eine Erlebnis-Ausstellung in Cardiff mit vielen Requisiten, Kostümen und Kulissen aus der über 55-jährigen Geschichte der Sendung, zu Ende gehen würde. Eben hatten wir noch über Fotogrammetrie gesprochen, und kurz darauf waren wir auch schon in Cardiff und haben von der gesamten Ausstellung digitale Aufnahmen gemacht. Sie ist jetzt komplett in unserem Büro auf Festplatte.

Mit dieser unglaublichen Fülle an Daten konnten wir uns kaum mehr bremsen und haben eine VR-Demo mit den Weinenden Engeln angefertigt. Ab da ergab sich eins zum anderen.

Doctor Who: The Edge of Time on PS4

Eine der größeren Herausforderungen war das Abstimmen des Timings zwischen dem Weggucken und dem erneuten Bewegen der Engel. Wie schnell sollte das passieren? Im Serienuniversum können sie sich unglaublich schnell fortbewegen, aber genau das kann in einem Spiel sehr frustrierend sein.

Wir mussten daher die Distanz zwischen ihnen und den Spielern und der sich daraus ergeben Spannung miteinander ins Gleichgewicht bringen. Außerdem haben wir mit den Lichtauswirkungen experimentiert, um die Angsteffekte noch zu steigern. Steht ihr plötzlich im Dunkel, werden die Engel ihre Taktik ändern und sich andere Routen suchen.

Solltest du andererseits einfach auf der Stelle stehen und eine Statue anstarren, wäre das wohl die längste Pattsituation, die die Welt je erlebt hat. Daher ist es unsere Aufgabe, den Spieler ständig auf Trab zu halten, ihn mit seiner Umwelt interagieren zu lassen und ihn so zu zwingen, auch mal in eine andere Richtung zu schauen.

Dann wären da noch der Aufbau der Szene, die Umwelt und die dazugehörigen Soundeffekte aus der Serie, um alles authentisch zu gestalten. Die Modelle der Engel basieren auf den Originalkostümen aus den Archiven der Serie, die wir dank der Fotogrammetrie-Technik eingescannt haben, um dem Original so nah wie möglich zu kommen.

Doctor Who: The Edge of Time erscheint im November für PlayStation VR, und wir können es kaum erwarten, bis ihr in die TARDIS springt und durch Raum und Zeit rast.

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